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Con lo que dejas del elote, ellos hacen vasos y bolsas 'verdes'
ENERGIA | | 2018-07-26 | EL FINANCIERO
La compañía Ecoshell hace productos desechables con el olote.Fuente: Ecoshell
Ecoshell es una firma mexicana que transforma la basura en platos, vasos, bolsas, popotes y cubiertos biodegradables. Estos desechables se degradan en un tiempo de 90 a 240 días.
Carlos Camacho cursaba el cuarto semestre de ingeniería industrial en la Universidad Anáhuac, cuando en una tarea encontró la inspiración para crear Ecoshell, una compañía que fabrica desechables biodegradables con desperdicios de elote.

“El maíz tiene propiedades muy similares a las del plástico y encontramos que era un producto que podía competir muy bien tanto en costos como en calidad para ofrecer una alternativa sustentable que reemplazara al plástico y al unicel”, asegura el fundador.

Para crear estos productos biodegradables se tritura el desperdicio, se mete a unas licuadoras, se mezcla con un biopolímero (almidón) que tiene la función de entrelazar las texturas y cadenas de maíz, se funde, se peletiza (creación de unas minipelotas) y se meten a las máquinas, explica Camacho.

“Recuerdo que un maestro nos contaba sobre las bolsas biodegradables, así que investigué en internet lo que se necesitaba para hacerlas, conseguí socios para poder ir a Japón en busca de una máquina especial para fabricar este tipo de bolsas y así comenzó todo”, cuenta Camacho.

“Los productos no se rompen fácilmente, los puedes meter al micro, no sueltan partículas tóxicas y se degradan en un tiempo de 90 a 240 días dependiendo de las condiciones en donde esté. Si lo pones con alimentos orgánicos se degradan más rápido”.

A la par del desarrollo de las bolsas biodegradables, Ecoshell también empezó a fabricar vasos, platos, popotes y cubiertos a base de olote (lo que queda después de que te comes un elote).

En 2009, Ecoshell tuvo a su primer cliente: Wal-Mart, al que hoy en día le vende 300 cajas por semana. También tiene entre sus compradores a Olive Garden, Wings, One, Fiesta Americana, Mayan Palace, Chedraui, Superama y Farmacias San Pablo.

Actualmente, la firma usa al mes 2 mil toneladas de olote para producir entre 10 y 15 millones productos.

“En Ecoshell llevamos diez años probando diferentes materias primas como la caña de azúcar, pero la del olote es de la que más aplicaciones podemos hacer porque no se filtra el agua y en los de caña de azúcar sí se llega a filtrar”, dice el empresario.

“Todo lo que usamos es del desperdicio. Un producto sustentable no usa un alimento o planta como tal para producir un bioplástico”.

La compañía tiene presencia en México, Estados Unidos, Jamaica, República Dominicana, Guatemala y Chile. Su mercado principal es México, en donde tiene una planta en el Estado de México, nueve centros de distribución y 18 bodegas, y busca llegar próximamente al mercado europeo.