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Descubren el primer lago de agua en Marte
CIENCIA | | 2018-07-26 |
Detección de agua enterrada con el radar Imagen: ESA / NASA / JPL / ASI / Univ. Rome; R. Orosei et al 2018
Un equipo de científicos italianos descubrieron un gran lago de agua oculto bajo el casquete polar del polo sur de Marte, el cual se encontraba cubierto por una capa de hielo, cuyo espesor aún no se determina.
La masa de agua tiene alrededor de 20 kilómetros de ancho y fue detectada gracias al radar a bordo de la sonda europea Mars Express, tras una búsqueda de años. Este hallazgo, publicado en la revista Science, sería la primera evidencia de agua permanente en Marte.

¿Existía agua en Marte hace millones de años?
Entre mayo de 2012 y diciembre de 2015, la Mars Express sobrevoló una zona de unos 200 kilómetros de ancho del Planum Australe, el polo sur de Marte. Después de pasar 29 veces por la misma franja la MARSIS (instrumento a bordo de la nave) descubrió el hallazgo, el cual marca la posible existencia de vida.

La agencia espacial Curiosity Rover de la NASA descubrió que el agua fluye intermitentemente en el planeta. Además, detectaron que el líquido ya existía en en el pasado, lo que significa que ha sido constante a lo largo de 4,600 millones de años de historia de Marte.

Por su parte, Roberto Orosei, astrónomo del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia e investigador del descubrimiento, comentó:

“Es muy difícil saber qué profundidad tiene el lago porque el agua absorbe las señales del radar, con lo que solo vemos su superficie, pero al menos hablamos de una profundidad de un metro”.

Además, señaló que calcula que contiene al menos cientos de millones de metros cúbicos de agua líquida.Pero por ahora, las señales de radar no permiten determinar si se trata de agua líquida pura o de rocas porosas infiltradas con agua.

“Lo más difícil en este caso no sería horadar el hielo, sino asegurarse de que no se contamina el lago subglacial con microbios terrestres, algo que ya ha impedido que se exploren lagos similares en la Antártida”, señaló.

¿La temperatura del agua permite vida?
La temperatura del lago marciano ronda los -68ºC, inferior al punto de congelación del agua pura. En esas condiciones, el agua líquida solo puede ser salobre ––que tiene más sales disueltas que el agua dulce, pero menos que el agua de mar––, ya que las sales reducen el punto de congelación

“Es un lugar muy prometedor para buscar vida en Marte”, dijo el investigador. “Pero no sabemos con certeza si está habitada”, afirmó.

Los investigadores afirman que existen organismos terrestres que pueden sobrevivir y prosperar en ambientes similares. De hecho, “hay microorganismos en la Tierra que son capaces de sobrevivir incluso en el hielo”, comentó el profesor Orosei.

Para conocer más acerca de este lago y hallar evidencias directas de su existencia “se deben enviar al lugar robots que perforen a 1.5 kilómetros de profundidad, pero esa tecnología aún no está desarrollada”, explicaron los expertos.